SDGs特選コラムNo. 918

【次世代スポーツウェア】オールシーズン対応のウールが機能性と環境への優しさを確立

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スポーツウェアの世界では、性能とスタイルが重要視されがちですが、最近では製造プロセスが環境に与える影響も大きな焦点となっています。
天然素材のウールは、持続可能な特性と環境への優しさで注目されており、スポーツウェアにおける次世代素材としての地位を確立しつつあります。
この記事では、ウールがスポーツウェアとしてどのように活用されているのか、また、それが環境と持続可能な開発目標(SDGs)にどのように貢献しているのかを掘り下げて解説します。

ウールの持続可能な特性とは?

ウールは再生可能で生分解性のある自然素材です。羊から刈り取ることができ、自然界に戻るサイクルを持っています。
自然界のサイクルで再生と分解が行われているということは、資源が有効に利用され、廃棄物の削減にも直結するということです。
また、ウールは非常に耐久性があり、長持ちするため、製品の寿命が長くなり、頻繁な買い替えが不要になります。
これらのことは、消費者の購買行動にも影響を与える要因になり得るでしょう。
さらに、ウールは冬の寒い季節に着るものというイメージがありますが、天然の調湿素材であり、保温性と通気性を兼ね備えています。一年中快適に使用でき、スポーツウェアにも適しているのです。

ウールのスポーツウェアとしての利用

ウールのスポーツウェアへの応用は多岐にわたります。冬季のアウトドアスポーツウェアだけでなく、夏季にも適した軽量で通気性の高いウール製品も実用化しています。
具体的には、アイスブレーカーやスマートウールといったブランドは、ウール素材を活かしたスポーツウェアを製品化しています。以下の表は代表的なブランドと簡単に取り組みを紹介したものです。

ブランド名

取り組み内容

アイスブレーカー

ニュージーランド発のブランドで、メリノウールを使用した高性能スポーツウェアを提供。持続可能なウールの調達と動物福祉に配慮。

スマートウール

寒冷地向けに特化したスポーツウェアやサマーウールの製品を提供。メリノウールの自然な湿気管理と抗菌性能が特徴。持続可能な製造プロセスを採用。

パタゴニア

環境保護を先導。リサイクルウールや有機ウールを使用した製品を通じ、スポーツウェア業界の環境への負荷を削減。

ウールは湿気を外に逃がす自然の性質を持ち、汗をかいても体温を調節しやすいため、アスリートにとって最適な環境になり得ます。
さらに、ウールは自然抗菌性を持っているため、悪臭の原因となる細菌の増殖を抑えることができ、洗濯の頻度を減らすことが可能です。水や洗剤の使用量の削減にもつながり、環境保護に貢献しているといえるでしょう。

まとめ

ウールはその自然素材で持続可能な特性により、スポーツウェア業界において重要な役割を担う可能性をもっています。
再生可能で、耐久性があり、生分解性が高いウールは、SDGsの目標と密接に連携し、特に、責任ある消費と生産(目標12)や気候変動への対策(目標13)、生物多様性の保護(目標15)に直接貢献する素材です。
今後、ウールのような自然素材の利用を拡大することで、スポーツウェア産業を持続可能な方向へと導いていくことが期待されます。

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